Astronomie

Was genau ist Astronomie?

Ein Komet, Saturn, eine Galaxie und die Erde gehören zu den Planeten und Objekten in unserem Sonnensystem.

Astronomie ist das Studium von allem, was sich außerhalb der Erdatmosphäre im Kosmos befindet. Dazu gehören mit bloßem Auge sichtbare Objekte wie Sonne, Mond, Planeten und Sterne. Es umfasst auch weit entfernte Galaxien und winzige Teilchen, die nur mit Teleskopen oder anderen Instrumenten gesehen werden können. Es umfasst auch Anfragen zu Dingen, die wir nicht sehen können, wie dunkle Materie und dunkle Energie.

Was sind die wichtigsten Konzepte in der Astronomie?

Beobachter des Nachthimmels erkannten früh Muster in den Sternen. Diese Muster, die wir Konstellationen nennen, scheinen sich in ihrer Lage, aber nicht in ihrer Form zu verschieben. Menschen gaben ihnen Namen (wie Orion der Jäger oder Leo der Löwe) und erzählten Legenden über sie auf der ganzen Welt. Einige dieser Geschichten sind Ihnen vielleicht als Mythen oder Astrologie bekannt. Es macht viel Spaß, über Astrologie nachzudenken, aber es ist nicht dasselbe wie Astronomie. Astrologie ist keine wissenschaftliche Disziplin!

Frühe Astronomen beobachteten auch mehrere leuchtende Objekte am Himmel, die zwischen den Sternen zu schweben schienen. Diese Objekte wurden von antiken griechischen Philosophen „Planeten“ genannt, was auf Griechisch „Wanderer“ bedeutet. Planeten sind unsere nächsten Nachbarn, und sie bewegen sich umher. Sie umkreisen die Sonne genauso wie die Erde.

  1. Der Himmel ist riesig, und die Dinge können durch große Entfernungen voneinander getrennt sein.

Die Sterne erscheinen dem bloßen Auge als kleine Lichtpunkte. Allerdings sind Sterne, wie unsere Sonne, massive, lodernde Gasbälle. Weil sie so weit weg sind, erscheinen sie wenig. Der nächste Stern unseres Sonnensystems ist 4 Lichtjahre oder 20 Billionen Meilen entfernt.

Am Nachthimmel leuchtet der Große Wagen hell vor einem Feld aus Sternen.

Als wären sie an die Wand einer großen Kuppel geklebt, scheinen die Sterne des Großen Wagens den gleichen Abstand voneinander zu haben.

Als wären sie an die Wand einer großen Kuppel geklebt, scheinen die Sterne alle gleich weit entfernt zu sein. Aber auch das ist eine Täuschung. Einige Sterne sind Zehntausende von Lichtjahren von der Erde entfernt, während andere Zehntausende von Lichtjahren entfernt sind. Indem Sie Ihren eigenen Großen Wagen bauen, können Sie diese Illusion selbst beobachten.

Der Große Wagen in „Seitenansicht“ mit der Erde auf einer Seite des Bildes, was zeigt, dass die Sterne in unterschiedlichen Entfernungen von der Erde stehen.

Wenn Sie jedoch dieselben Sterne von einem anderen Ort im Kosmos aus beobachten, werden Sie feststellen, dass einige Milliarden von Kilometern von anderen entfernt sind!

Woher wissen wir, wie weit ein Stern von uns entfernt ist? Seine Helligkeit ist ein Indikator. Entfernte Sterne erscheinen blasser, als wenn wir ihnen näher wären. Da die Helligkeit von Sternen jedoch stark variiert, ist dieser Hinweis nicht sehr vertrauenswürdig. Einige der hellsten Sterne am Himmel sind nicht so weit von anderen Sternen entfernt; sie sind einfach außerordentlich groß und schillernd. Einige benachbarte Sterne sind ebenfalls schwach. Tatsächlich ist Proximus Centuri, der nächste Sternbegleiter unserer Sonne, so schwach und klein, dass wir ein Teleskop benötigen, um ihn zu sehen!

Daher verwenden Astronomen Parallaxenmessungen, um die Entfernungen zwischen Sternen zu bestimmen. Sie untersuchen einen lokalen Stern aus zwei Perspektiven und vergleichen seine Position mit der anderer, weit entfernter Sterne.